Il termine inglese coming out significa "uscire fuori" cioè dichiararsi o rendersi visibile.
Si dice quindi che una persona gay o lesbica fa coming out quando decide di dichiarare il proprio orientamento sessuale.

In Italia per indicare il coming out viene spesso erroneamente utilizzato, anche dai mezzi di informazione, il termine outing che invece significa rendere pubblico l'orientamento sessuale di una persona che vorrebbe mantenerlo segreto. Questa azione, molto discussa anche all'interno dei movimenti LGBT, viene utilizzata soprattutto con finalità politiche nei confronti di esponenti pubblici segretamente omosessuali (politici, religiosi, giornalisti ecc.) che assumono posizioni omofobe.

Il coming out può avvenire in famiglia oppure con i propri amici o con i colleghi di lavoro. Alcune persone fanno coming out soltanto con gli amici, altre solo in famiglia, alcuni lo dicono solamente a uno dei due genitori oppure a un fratello o a una sorella, con tempi e modalità diverse a seconda della situazione.
Non ci sono regole, prescrizioni, età minime o massime per fare coming out. Ogni persona e ogni situazione è diversa e bisogna valutare il contesto in cui ci si trova e decidere in base alle proprie considerazioni.

In senso più allargato il coming out può essere definito come un percorso di presa di coscienza di sé e della propria omosessualità. Questo percorso è graduale e non si conclude con una singola dichiarazione, perché questa scelta può riproporsi anche nel momento in cui si cambia scuola, si fanno nuove amicizie o ci si sposta in un nuovo ambiente di lavoro.

Di fronte al coming out possono esserci atti di derisione, di rifiuto o di allontanamento dalla famiglia o dal gruppo di amici e, in casi più gravi, di vera e propria violenza fisica. A maggior ragione, in questi casi occorre riflettere con attenzione sui pro e sui contro della scelta di dichiararsi. Il consiglio è di non affrontare in solitudine la decisione su cosa fare: a questo proposito le associazioni LGBT possono essere un importante punto di riferimento.

I video inseriti in questa pagina sono stati realizzati all'interno di un progetto per aiutare ragazze e ragazzi a superare i dubbi e le difficoltà all'interno della famiglia.
La condivisione del racconto di molti altri coming out si trova su Youtube, al canale video Le cose cambiano,

Data aggiornamento: 
13 Giugno 2018