Molte università statunitensi sono considerate le migliori al mondo, il loro prestigio ne fa la meta di migliaia di studenti e studentesse ogni anno, più della Francia e Regno Unito messi insieme.
Il livello di insegnamento è eccellente, come le strutture e i laboratori all'interno dei campus, veri mondi a parte, pensati per ogni esigenza di chi studia. 

L'educazione superiore è molto spesso privata e anche nelle università pubbliche le tasse sono notevoli. Per studenti e studentesse internazionali, soprattutto per i corsi undergraduate, le  borse di studio delle università o del Governo, di solito sono assegnate per eccellenti meriti accademici o sportivi. Tuttavia ci sono diverse altre possibilità, soprattutto se si è particolarmente versati in un determinato campo di ricerca.    

Organizzazione degli studi

Negli Stati Uniti si accede alla higher education, istruzione superiore, dopo aver ottenuto l’High School Diploma che equivale al diploma italiano di scuola secondaria di secondo grado.

Il sistema universitario statunitense comprende oltre 4.000 istituzioni tra University e College, pubbliche o private, e si articola in tre livelli:

  • undergraduate: durata 4 anni
    Bachelor’s Degree, che a seconda dell’indirizzo prescelto può essere umanistico - Bachelor of Arts o scientifico - Bachelor of Science, i corsi hanno una durata complessiva di 4 anni: i primi  2 propedeutici - freshman e sophomore years, gli ultimi di specializzazione - junior e senior years. Si conseguono 110/130 crediti formativi. Alcune professioni può essere richiedono la frequenza ad un quinto anno di approfondimento -major year 
  • graduate: dopo il bachelor è possibile intraprendere due diversi percorsi formativi:  
    • Master’s degree study da 1 a 3 anni, può essere academic - Master of Arts o Master of Science o professional - Master of Business Administration, Master of Fine Arts, Master of Social Work, Master of Education
    •  Professional School (Medicina, Legge,...)  
  • Doctoral’s degree: per intraprendere una carriera accademica o nel campo della ricerca, può durare dai 5 agli 8 anni e può essere academic- Doctor of Philosophy, professional - Doctor of Education oppure Doctor of Business Administration.

Una tabella che sintetizza il sistema di istruzione statunitense è consultabile in Studiare negli USA nel sito della Commissione Fulbright.

Requisiti di ammissione e visti

 

L' ammissione degli studenti internazionali sono stabilite autonomamente dalle singole istituzioni. Solitamente, per l’accesso ai corsi undergraduate è necessario aver conseguito, con buona valutazione, il diploma di scuola secondaria di secondo grado. La laurea di primo livello invece consente l’accesso ai corsi graduate; è richiesto, inoltre, il superamento del TOEFL,Test of English as a Foreign Language, certificato di competenza linguistica per accedere alle università, ai college e, in generale, alle istituzioni per la formazione superiore negli Stati Uniti.

Per conoscere gli enti che si occupano della preparazione per il test a Torino consultare la pagina di Torinogiovani sulle Certificazioni di lingua inglese.

Oltre al titolo di studio e ad un adeguato livello di conoscenza della lingua, l’ammissione ai corsi undergraduate e graduate è subordinata al superamento di specifici test d’ingresso come il SAT, Scholastic Assessment Test, oppure l’ACT, American College Test: che attestano il livello di cultura generale, matematica, logica e lingua inglese. È possibile sostenere entrambi gli esami anche in Italia, presso le scuole di lingua autorizzate, in diverse date durante tutto l’anno. Attraverso i siti ufficiali è possibile scaricare gratuitamente i materiali per la preparazione ai test e iscriversi pagando di una tassa.

Per l’ammissione ai corsi postgraduate è necessario aver conseguito una laurea magistrale, possedere la certificazione linguistica TOEFL e superare il GRE, Graduate Record Examination, che verifica la preparazione generale e in discipline specifiche. La versione computerizzata del test è organizzata in diverse date durante tutto l’anno, mentre la versione cartacea si svolge solo due volte all’anno. L’iscrizione può essere effettuata direttamente online oppure via email pagando una tassa.

È possibile sostenere questi test in Italia, sono reperibili maggiori informazioni sulle sedi e su come prepararsi ai test visitando i siti EAS, ETS  e PROMETRIC.

Alcune facoltà come economia, giurisprudenza e medicina, richiedono il superamento di specifici esami di accesso: GMATGraduate Management Admission Test; LSAT, Law School Admission Test; ECFMG, Educational Commission for Foreign Medical Graduate.

L'ammissione alle università e ai college statunitensi è piuttosto selettiva. È previsto il numero chiuso, ma una buona percentuale di posti viene riservata agli studenti internazionali. Per informazioni sulle modalità di ammissione e sulla documentazione da produrre, contattare online, l'Admission Office dell’istituzione scelta. La procedura da seguire per presentare la domanda d’iscrizione ha tempi tecnici molto lunghi, è opportuno attivarsi con largo anticipo; tutti i test linguistici e di ammissione devono essere sostenuti almeno dodici mesi prima dell'inizio dell'anno accademico. Ciascun istituto sceglie in autonomia la scadenza per le iscrizioni che di solito si colloca tra gennaio e marzo

Nella documentazione richiesta generalmente sono compresi:

  • copia del titolo di studio conseguito in Italia, possibilmente tradotto in inglese
  • programma di studio
  • informazioni finanziarie che dimostrino una disponibilità economica sufficiente a coprire le spese del primo anno accademico.

Per i corsi postgraduate sono necessari anche: una lettera di raccomandazione redatta da un membro del corpo docente o da un preparatore sportivo e lo statement of purpose: uno scritto contenente le motivazioni dell'interesse per il corso. Questo documento è fondamentale per l’ammissione, inoltre, la commissione d'istituto potrebbe giudicare chi si candida particolarmente promettente e concedere una riduzione anche significativa sulla retta.

Se la candidatura viene accettata, si riceve una proposta di ammissione a cui si dovrà rispondere. A questo punto verrà spedito il certificate of eligibility, indispensabile per ottenere il visto di studio.

Il titolo di studio conseguito negli Stati Uniti non è riconosciuto nei paesi dell'Unione Europea, è possibile fare domanda per il riconoscimento dell'intero curriculum di studi e conseguire una corrispondente laurea italiana, le indicazioni sulla procedura sono contenute nella sezione Riconoscimento ed equipollenze sul sito del Ministero degli Esteri.

Visti d'ingresso

L’ingresso negli Stati Uniti per motivi di studio è vincolato dal possesso del visto. Generalmente per gli studi accademici vengono richiesti il visto F1full courses study, per corsi superiori a 18 ore settimanali o il J1, per master o dottorati. Per poter avviare la richiesta è necessario aver già ricevuto il certificate of elegibility. Per informazioni sulle modalità di presentazione della domanda e sui requisiti richiesti consultare il sito dell’Ambasciata degli Stati Uniti d'America in Italia nella sezione Istruzione e Cultura.

Costi e borse di studio

Il costo delle tasse universitarie varia notevolmente da un istituto all’altro. Le differenze sono determinate dal prestigio e dalla misura di partecipazione del Governo ai finanziamenti, oltre che dal programma di studio. In ogni caso, è possibile reperire facilmente questo genere di informazioni consultando i siti delle università, che segnalano sempre le tasse iscrizione e di frequenza.

Le tasse annue per un programma undergraduate presso un'università pubblica indicativamente variano dai $ 20.000 a $ 30.000 circa, mentre presso un'università privata i costi partono da $ 25.000 e possono superare i $ 50.000 circa, comprese le tasse d'iscrizione, l'utilizzo delle strutture e di tutti i servizi dell'università: vitto e alloggio, l'assicurazione sanitaria, le spese di trasporto, lo sport, la sicurezza e tutto ciò che può riguardare i bisogni formativi e il benessere degli iscritti.

Community College.
Per conseguire una laurea di primo livello negli Stati Uniti a costi decisamente inferiori (indicativamente $ 6.500), è anche possibile frequentare i corsi di durata biennale, impartiti presso i Community college o Junior college, istituzioni universitarie pubbliche. Il titolo di studio rilasciato è l’Associate Degree che può essere umanistico (Associate of Arts) o scientifico (Associate of Science). Una volta conseguito il titolo, è possibile scegliere tra l’inserimento immediato nel mondo del lavoro o il proseguimento degli studi per un ulteriore biennio, fino al conseguimento del Bachelor’s degree.

Esistono alcune forme di finanziamento, prestiti e borse, per accedervi occorre avere credenziali e risultati eccellenti negli studi o essere impegnati in ricerche che siano di particolare interesse per l'università stessa; inoltre sono pochi i college e le università statunitensi che offrono aiuti finanziari a chi non proviene dagli Stati Uniti come aiuto economico ma è più frequente ottenerli per merito. La maggioranza delle borse di studio è rivolta a chi sia già in possesso di una laurea di primo livello.

Con il visto per studio non è possibile lavorare, pena l'espulsione dal Paese; le strutture accademiche, però, offrono spesso impieghi part-time per un massimo di 20 ore settimanali da svolgere esclusivamente all'interno del campus. Gli studenti già laureati, previa autorizzazione, possono lavorare anche al di fuori dell'istituto; esiste anche la possibilità di assistentato di insegnamento e ricerca.

Si segnalano i prestiti d'onore e i finanziamenti bancari che alcuni istituti italiani erogano grazie a convenzioni sottoscritte con le università.

Per maggiori informazioni sulle borse di studio, consultare il sito della Commissione Fulbright, che mette a disposizione un discreto numero di borse di studio e premi per ricerca, il sito del MAE - Ministero degli Affari EsteriInternational Student e  Borse di studio per l'estero.

Riferimenti utili

Study Abroad

È una piattaforma creata per gli studenti statunitensi ma è interessante in quanto segnala borse di studio in tutti i Paesi del mondo. Utile a partire dalla scelta dell'università, offre anche consigli per master, tirocinio e volontariato finalizzato a valorizzare il curriculum.  Fornisce anche informazioni e previsioni sulle prospettive nel panorama internazionale delle professioni.

Scholarship

Portale per la ricerca di borse di studio per chi è interessato a frequentare un'università negli Stati Uniti. La ricerca dei vari tipi di borsa può essere verificata cercando la corrispondenza con il proprio profilo di studente, vale la pena di navigare nel portale ed esplorare tutte le possibiltà che vengono suggerite; la ricerca può partire dalla scelta del College/Stato, dal genere di borsa, dalla specializzazione/indirizzo di studio. Utili anche le informazioni pratiche sui tirocini e sulla vita all'interno dei campus e la sezione FAQ .

Data aggiornamento: 
15 Giugno 2018
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